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當大家看見「九龍巴士(一九三三)有限公司」的字樣時,千萬不要以為九龍巴士是由 1933 年開始運作。同樣地,亦不要以為中華汽車有限公司一開始就是在港島服務。因為……

一切從九龍開始

早在 20 年代,香港已有巴士行駛。當時在香港島已有電車行駛,市民可以乘搭電車來往港島北岸各區,但在九龍方面並無電車,所以來往九龍各區,只能靠步行,富裕人家就可以乘人力車代步。商人認為在九龍投資巴士服務應有利可圖,於是便集資組成一間巴士公司,向英國 Thornycroft 公司訂購了一部 Boadicea 型的巴士在九龍行駛。這間巴士公司的股東全是中國人,於是便命名為「中華汽車有限公司」。公司的巴士行走尖沙咀至深水鶪孜﹛A而港島區之巴士服務則由三間巴士公司承辦,分別為:香港電車有限公司、香港上海大酒店公司及香港仔街坊汽車公司。

專利權的開始:1933

1933 年,英國政府實施專利權制度,而作為英國殖民地的香港也要跟隨實行。香港政府把九龍及新界巴士的專利權交給九巴,而香港島的專利權就交給中巴,於是九龍巴士(一九三三)有限公司及中華汽車有限公司便正式成立,接手兩個地域的巴士服務。

踏入雙層巴士的時代:1949

1949 年,由於大量新移民湧入,當時的單層巴士已不敷應用,於是九巴便決定購買雙層巴士,而九龍的第一部雙層巴士就是於這時引入的 Daimler CVG5。當時,為了讓雙層巴士行駛,便要修葺街道上的樹木及把招牌升高至 4.8 米的高度等。

縱使九龍在 1949 年已有雙層巴士行走,由於受到道路狹窄曲折的情況限制,香港島一直只能使用低載客量的單層巴士行走各路線。直至 1963 年,才有第一部雙層巴士行走,而當時購入的是 Dennis Loline III。當這部巴士行走成功後,中巴決定大量使用雙層巴士。於一九七五年,所有剩餘於車隊內之單層巴士均已退役。

一人控制一部巴士

於一九七一年前,除了少數的單層巴士外,其他巴士均需由兩名控制員操作。於是,一人控制 One-Man-Operated (OMO) 模式的概念開始出現,將巴士帶入一個全新的時代。 OMO 的概念是取消售票員,讓乘客於上車時自行將車資放入錢箱內,而此模式亦續漸被乘客所接受。但由於不是所有巴士皆適合 OMO,所以要到 80 年代才全面推行「一人控制模式」,一直沿用至今。

貫通港九兩地

一九七二年八月,第一條貫通港九兩岸的海底隧道正式通車,除了顯示出香港交通進一步改善外,亦標誌茪琱h服務邁向一個新紀元。

流動冷氣機

隨茯鴔瑗i步及市民要求日高,九巴於 70 年代中開始研究冷氣巴士,而中巴亦於一九八八年至九零年間,開始試驗空調巴士。直至現在,香港已有數百部各式各樣的冷氣巴士行走。

改善服務質素

1992 年,由於中華汽車有限公司的服務未合乎公眾要求,政府決定將原本屬於中巴的其中 26 條路線,交給一個新的經營者 ─ 城巴。這是自 1933 年實行專利權制度以來,首次在同一地區上,有兩間專利巴士公司競爭。城巴於 1993 年 9 月 1 日正式接管中巴 26 條路線,並逐步將中巴的其它路線交由城巴接管。城巴以良好的服務質素去吸引乘客,為香港的巴士業帶來新景象。

北大嶼山的發展

為配合香港赤P角新機場及東涌新市鎮的發展,九巴將新界至東涌及新機場的巴士路線交由其附屬公司龍運巴士有限公司經營。而九龍及港島區的機場巴士線則由城巴開辦。兩間巴士公司均為機場巴士線添置多部新款的冷氣巴士,並在車箱內增設行李架,以方便轉搭飛機的乘客。

中巴專利權的結束

由於中巴的服務質素仍然未有改善,在 1998 年 3 月 31 日,政府正式宣佈將中巴剩餘的 88 條巴士路線的專利權批予新世界第一巴士服務有限公司,並於 9 月 1 日開始提供服務,同時亦代表茪中琣b香港巴士業務的結束;而新巴亦添置多部全新的冷氣巴士繼續為港島區的市民服務。

特別鳴謝九龍巴士(一九三三)有限公司、龍運巴士有限公司、城巴有限公司、新世界第一巴士服務有限公司、中華汽車有限公司、「車主」及「壹本便利」雜誌提供以上資料。