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香港的歷史,可從宋朝的兩位幼主逃亡至香港說起,亦可追溯至十一世紀,新界原居民的先祖在元朗一帶定居的時候。甚至可推前至五、六千年前,根據考古學家在南丫島及大嶼山所發現的器皿,推斷當時人民的生活。不過,以下將會主要介紹香港較近代的歷史。

十八世紀居民的生活

在 1796 年,嘉慶年間,現稱為香港的地方屬新安縣範圍,約有 150 個村落。而居民當中以身為地主的大族為主,並培訓其子弟參加科舉考試。更為村民修築祠堂,象徵荇a族的地位。

村中的農民主要在田園耕作,而營商者則在元朗、大埔等市集及華南沿岸進行買賣交易。另外亦有很多艇戶聚居在香港的港灣內,主要從事捕魚事業。他們不能上岸定居、參加考試及不可與陸上居民結婚。

這個地方常受颱風、海盜及土匪的威脅,村民更經常發生衝突。 1662 年,清廷為防止沿海居民支持明朝忠臣鄭成功,於是下令所有居民遷往內陸 50 里,導致居民流離失所,民不聊生。

割讓香港

英國商人為擴展其工業產品市場,多年來向東推進。直至 1796 年,他們終於抵達中國,可惜中國對英國的產品不感興趣。英國商人為支付從中國購入的絲綢、茶葉及器皿,於是便向中國售賣鴉片。當鴉片貿易被禁止後,英國人便私運鴉片入口。 1839 年,林則徐將所有存放在廣州的鴉片銷毀。於是中英關係進入緊張的局面,並於 11 月爆發鴉片戰爭。 14 個月後,英國在簽署和平條約前,早已佔據香港村所處的島嶼。其後英國政府強迫中國在 1842 年簽訂南京條約,永久割讓該島予英國。「香港」由一個村落的名字,演變成該島以至整個英國新殖民地的名稱。而香港村卻換上了「鴨巴甸」(Aberdeen,即現時的香港仔)的名字。

由於香港是往中國的最佳通道,於是便吸引了來自英國的軍人和水手,以及澳門的歐美及亞裔商人。而傳教士則只把香港視為一塊踏腳石,主要籍此向中國居民傳教。內地的同胞亦紛紛湧入香港發展,令這個小島一夜間蛻變成一個城市。而海港亦擠滿中外的帆船和蒸氣船,成為世界上最繁忙的港口之一。

香港的成長

香港的人口不斷增長,但當中國發生災害,便有大量人口湧來避難,但卻只有少數人留港定居。當香港發生瘟疫及動盪,大批人便會返回內地。對他們來說,香港只是臨時棲身之所而已。

香港成長的初期雖曾遇困境,但在貿易及航運業卻穩步發展。船舶量的增加,部分原因是由於中國人乘船移民外國所致。此外,其它與航運有關的行業,包括造船及修船亦變得日漸重要。另外,為了配合人口的增長,填海便成為最佳解決土地不足的方法。政府初時缺少一些大型的填海工程,直至十九世紀末期至本世紀初,才有大規模的填海工程進行。

全面的殖民式統治

由於英國急於拓展中國的市場,在 1856 年再次攻打中國。中國被迫割讓九龍半島。 1898 年,英國向中國租借新界,為期 99 年,開始對香港實行全面的殖民式統治。大部分新界土地在初期一直未曾開發,保持原有的鄉郊風貌。到了六十年代,終於開發至新界,建設不同類型的設施。

簽定南京條約後,英國便正式成立香港政府。香港有一位來自英國的總督,在處理各項事務時,必須諮詢行政局,而行政局議員全由總督委任。立法局議員原本也是由總督委任,但在 1985 年引入間接選舉,並在 1991 年推行全面直選。

因為香港的普羅大眾在當時也不懂英語,而法庭則以英語進行審訊,所以主要依賴翻譯員作傳譯。雖然法律程序弊多於利,但英國的統治卻為香港帶來安定繁榮和有秩序的環境。

商貿及經濟的發展

香港擁有優良的港口,而且鄰近中國及地處內河航運、沿海航運及遠洋航運的交擢I,因此便迅速成為主要的中國轉口港。第二次世界大戰前,買辦是香港商界的關鍵人物,他們通曉中文及中國的經商方式,故部分買辦成為成功的企業家。

香港的華人利用與內地及海外華人的關係,買賣白米、藥材等日用品,並開始投資外壎奕鶠A與亞太區及美洲等地建立緊密的聯繫。華商亦不斷向西方學習經商之道,參與保險、銀行及証券等商業活動,令香港在全球華人商業網絡當中起了舉足輕重的作用。

政治的體驗和日軍侵華的暴行

由於香港中西會萃,孫中山先生在香港接觸過西方文化後,決定推翻腐敗的滿清政府。而香港與中國大陸的密切關係,亦令香港的中國人對祖國建立了一份濃厚的感情。因此,孫中山先生的革命活動,亦得到很多香港市民的支持,並同心協力抵禦外敵的入侵,充分表現出香港市民愛國的精神。

可是,香港始終不能幸免遭日軍入侵。 1941 年 12 月 8 日,日本偷襲珍珠港,並同日進攻香港。經過一輪苦戰後,英軍終於在 18 天後投降,由日軍佔領。

初期,市民受到殘酷的對待,其後更面臨飢餓的威脅,於是很多人便被迫離開。而市民被迫以港幣兌換軍票,令很多人蒙受損失。到了現在,日軍仍不願兌現當時的軍票。不過,最悲慘的莫過於在三年零八個月的日治時期,人民生活上惶恐及不安。

1945 年 8 月,日本投降,香港再由英國管治。經過戰火的洗禮,要恢復原有的面貌絕非易事。然而,憑茩輕鉹H的幹勁和毅力,工商業很快便復甦過來,令香港再次成為一個繁盛的都市。

社會的變遷

四十年代末期,大量的移民湧入本港,促使香港實行嚴厲的邊境管制,令中港及國際社會的距離拉遠,而在香港出生的人,則視香港為他們唯一的家園。

由於新移民來港定居,對香港房屋的需求大增,政府開始為有需要的人提供房屋,並續漸發展大型的公共房屋,協助這譯埲臚W進的工作隊伍,為香港取得驚人的經濟成就。

在此期間,政府開始積極推動香港的經濟增長。 1960 年正式成立工業總會,得到政府的大力支持。貿易發展局亦在其後成立,令香港奠定了其工業中心的地位。

可惜,由於市民對社會貧富懸殊及貪污風氣等問題的不滿,政府被迫要採取一連串措施,以平息市民不滿的情緒。第一步便是在各區設立民政處,不但令政府的角色更鮮明,並可打破官民的隔膜,讓市民對政府公務員隊伍重拾信心。

社區的發展

在七十年代,市民的生活質素可說是大大提高了。政府積極擴充康樂設施,並推行九年免費的強迫教育,提高了市民的教育水平。在社會福利方面,亦有重大的改變。以往,政府主要依賴慈善團體提供社會福利,現在政府則更直接提供各類型的社會福利,使人民的生活得以改善。此外,欓F公署亦在 1974 年成立,打擊社會的貪污風氣。

另外,香港的經濟取得強勁增長,為市民造就不少就業機會,而市民的實際收入亦因此而增加。七十年代末期,中國更實行開放政策,使各地的商人大量拓展往中國的貿易及投資,使香港的轉口貿易大大提高,而香港的企業家亦再次成為中國貿易的關鍵人物。

回歸祖國的懷抱

經過兩年的磋商,中英聯合聲明於 1984 年簽署加以確定。根據聯合聲明,英國在 1997 年 7 月 1 日將香港交還中國。除了外交及國防事務外,香港享有高度自治權,而社會及經濟體系,以至生活方式亦維持不變。

懷緬過去、立足現在、展望將來

回歸過後,東南亞地區面臨前所未有的金融風暴,而香港可說是受較少影響的地區,但經濟發展亦難免受到衝擊。不過,憑茩輕銗咱蟆篲搕ㄘ}的精神和勇於面對挑戰的幹勁,我們相信香港很快便可克服經濟的困境,再度成為東方之中的一顆明珠,閃耀茖C一個角落。

以上內文以香港郵政署於一九九七年出版的「香港今昔」郵票小冊子為藍本重新編寫而成。